Cicloturismo en Irlanda del Norte

La mágica naturaleza de Irlanda del Norte la convierte en un destino perfecto para los cicloturistas. Ven a descubrir sus secretos a golpe de pedal

El cicloturismo se está afianzando, sobre todo en Europa, como una forma sana y tranquila de visitar un lugar o región. Mientras ejercitas tu cuerpo con el saludable pedaleo, descubres sendas, ríos, montañas, valles, bosques e incluso ciudades, a un ritmo que te permite saborear muchas pequeñas cosas que quedan fuera del alcance de aquellos que prefieren medios de locomoción más rápidos y convencionales.


Un país perfecto para la práctica del cicloturismo es Irlanda del Norte. La naturaleza fue generosa con los habitantes de la llamada Isla Esmeralda y, por ello, son muchas las personas que disfrutan de actividades al aire libre. En los últimos años, además, el ciclismo ha sufrido un especial boom, surgiendo un gran número de clubs ciclistas tanto aquí como en su vecino del sur, la República de Irlanda.

castillo siglo XIV


En el pequeño condado de Down, al noroeste de Belfast y uno de los seis que forman este pequeño país, se dan las condiciones necesarias para que disfrutemos de varias rutas que combinan todo tipo de paisajes y superficies. Aquí os dejamos un par de ellas que os llevará a internaros en la profundidades de Irlanda.

 

Rostrevor y las montañas de Mourne

Situada a orillas del gran lago Carlingford, la villa de Rostrevor descansa adormecida la mayor parte del año. El lago ejerce de frontera natural entre las dos Irlandas y el pueblo sirve de lugar de veraneo y descanso para los habitantes de uno y otro lado.


Con una economía basada en la pesca y el turismo, los poderes municipales se han volcado en promover su baza cicloturista. La cercanía de una de las más bonitas y visitadas cadenas montañosas de la isla, las Mourne, se han convertido en un poderoso reclamo para los amantes de la bici.

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En el entorno de las Mourne existen lagos y bosques milenarios, castillos en ruinas y pueblos tradicionales, todo ello aderezado con una rica gastronomía. Otro atractivo para muchos es que aquí se encuentran varios de los decorados naturales de la popular serie Juego de Tronos.


Nuestra ruta sugerida, de unos 27 kilómetros y considerada de las mejores rutas de media distancia del país, comienza en una de las calles principales de Rostrevor, Kilbroney Road. La tomamos en dirección norte, dejando las grises aguas del Carlingford a nuestra derecha. Al poco comenzamos a afrontar las primeras rampas que jalonan las faldas de Sleeve Martin, una pequeña montaña cercana a la población. Aquí ya comenzamos a sentir el olor a verde que se irá intensificando conforme avancemos en la ruta.


Tras las rampas llegamos a un aparcamiento de coches del que parte un camino que asciende la ladera. Uno de los senderos en los que se ramifica, conduce a la famosa Cloughmore Stone. Esta gran roca, de más de treinta toneladas, es un bloque errático que llegó desde Escocia en el último período glacial (hace más de 20.000 años). Al menos éso es lo que dicen los científicos. Sin embargo, es más divertido tomarte una pinta con unos lugareños y dejar que te cuenten la leyenda de Cloughmore. Ellos te dirán que, en realidad, la piedra llegó hasta allí porque la lanzó un gigante escocés desde las montañas de Cooley. Hace siglos, estas peleas de gigantes eran bastante comunes. Tus nuevos amigos también te convencerán para que camines siete pasos sobre la roca. Dicen que da buena suerte.

cloughmore_stone


Regresamos a la carretera y seguimos dándole al pedal entre el bosque de Rostrevor y el río Kilbroney. Newton Road continua en un suave descenso y se interna entre los árboles hasta el merendero de Yellow Water, donde podemos tomar un bocado rápido mientras nos relajamos al lado de un manantial.


Volvemos sobre la bici y seguimos por Sandbank Road hasta el cruce con New Line Road. Aquí tomaremos dirección Hilltown y llegaremos a este pequeño pueblo, donde se celebra un mercado tradicional de ganado en sábados alternos. Intentad hacerlo coincidir porque merece la pena ver que estas costumbres, perdidas en tantas zonas urbanas, siguen siendo un acontecimiento aquí.


Afrontamos ya el último tramo. Salimos de Hiltown por la carretera que lleva a Newry y doblamos a la izquierda, unos 400 metros más adelante, por Yellow Road. Exigimos a nuestras piernas un último esfuerzo para escalar la pendiente que lleva al mirador de Glenmore para después descender por Knockbarragh Road hasta la orilla del Carlingford.


Cuando llegues a Rostrevor, recompénsate con un buen pescado en cualquier de los buenos restaurantes de pescado y marisco que puedes encontrar en el centro.

 

Circuito de mountain bike en Castlewellan Forest Park

A tan sólo una hora de Belfast encontramos el Castlewellan Forest Park con unas fantásticas rutas forestales para la práctica del mountain biking.

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El lugar es visitado por muchísimos domingueros ya que esta gran superficie verde, que combina bosque, lago e incluso una especie de castillo antiguo, ofrece diversión y entretenimiento para todos los gustos.


En los bosques hay varias sendas señalizadas de distintos niveles de dificultad. Son circuitos llenos de caminos estrechos, rocosos aquí y planos allá, con tramos de importantes grados de inclinación de subida y potentes bajadas. Exige cierto nivel de capacidad técnica pero os hará disfrutar como niños.


Como bonus track os dejamos la idea de que, cerca de Castlewellan, sigáis el curso del río Shimna, a través de los bosques de Juego de Tronos, hasta llegar a la población costera vacacional de Newcastle. Es una ruta bien acondicionada para bicis que no exige preparación técnica y os permitirá disfrutar al máximo de la naturaleza irlandesa.

 

 

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