Mons y Pilsen: así son las Capitales europeas de la cultura 2015

La Capitalidad europea de la cultura es una decisión que toma el Consejo y el Parlamento de la Eurocámara para dejar que una o dos ciudades europeas cada año muestren sus valores culturales y sirva como proyección de cara a darse a conocer, ofrecer una nueva imagen de sí mismas y, por supuesto, atraer visitantes.

Si bien en un principio se escogía una sola, actualmente suelen ser ciudades hermanadas con este título honorífico. Y además, últimamente, se está tratando de que no sean ciudades muy famosas o evidentes, y así ofrecer la oportunidad de mostrar al mundo (en este caso a Europa) sus capacidades.


En este 2015 para ver las capitales europeas de la cultura 2015 tendremos que hacer dos viajes. El primero a Bélgica y el segundo a República Checa. Y no para ir a Bruselas o Praga, que también, sino para conocer dos diamantes en bruto como son Mons y Pilsen. ¿Qué que es lo que tenemos allí? Mucho más de lo que imaginamos, ya veréis.

 

Mons, corazón minero de Valonia

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La ciudad de Mons está situada en la región francófona de Bélgica, Valonia. Enclavada en una zona prolífica en minas de carbón, fue uno de los lugares en que un jovencísimo Van Gogh fue a vivir en su juventud para predicar el Evangelio y observar la crudeza de las condiciones de un pueblo dedicado por completo a la minería y al campo. En el Borinage nacieron los primeros dibujos del artista holandés, que pasó allí dos largos años. Y sobre su figura parte uno de los acontecimientos culturales más importantes en Europa este año, ya que en el Museo de Bellas Artes de Mons se exponen no pocas obras desconocidas del autor. Los trazos vírgenes de un pintor hecho a sí mismo y a sus peculiares circunstancias.

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Para Mons 2015 es el año de la luz, el deslumbramiento, y ya lo demostraron en los actos inaugurales el pasado mes de enero cuando la Grand Place, una de las más hermosas de Bélgica (y no será porque no tiene plazas impresionantes), se llenó de gente ávida y feliz de dar a conocer una ciudad mucho más interesante de lo que nos cuentan las guías de viaje.

 

Con una torre del campanario (Belfroi) Patrimonio de la Humanidad, una colegiata gótica para chuparse los dedos (Sainte-Waudru), un casco viejo amable y encantador, y un año cargado de exposiciones y eventos casi en cada calle de la ciudad, escaparse a Mons es una opción que no podemos dejar escapar. Incluso se encuentra a apenas 45 minutos de Bruselas o del aeropuerto low cost de Charleroi, por lo que es fácil y económico llegar hasta allí.


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Pilsen, no sólo cerveza en este 2015

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La cuarta ciudad de República Checa en tamaño, a tan sólo 80 kilómetros de la bellísima Praga, lleva el lúpulo en la sangre. Decir Pilsen es decir cerveza. Y no sólo eso, es decir “una de las mejores cervezas del mundo”. Pero este año quiere demostrar que es mucho más que una bebida popular y refrescante. Y para ello se ha cargado de acontecimientos culturales con motivo de su capitalidad. Más de 600 eventos y actividades jalonan un programa que plasma una ingente variedad de géneros que pasan por el teatro, la música, el circo contemporáneo, exposiciones artísticas y actos de carácter educativo.


Hay no pocas excursiones imprescindibles en Pilsen. La más conocida la que se hace a la fábrica de cerveza Pilsner Urquell que sirvió de catapulta a una industria que da vida a la ciudad desde el siglo XIX. Otra visita muy “espumosa” es la que se hace al Museo de la cerveza en el casco viejo de la ciudad, aunque en Pilsen hay tal cantidad de cervecerías que al final encontraremos en museo en cada una de ellas.

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Pero es que también Pilsen cuenta con la torre de iglesia más alta de República Checa (102 metros) o la sinagoga más grande del país. Como si toda en sí fuera un “y yo más” en cuanto a construcciones y records se refiere.

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En la Catedral de San Bartolomé se encuentra una virgen con el niño esculpida (la Madonna de Pilsen) sumamente deliciosa que para los amantes del arte puede merecer por sí sola una visita a la ciudad. Y para los más apasionados del mundo medieval una recomendación que no podemos obviar es la visita de las famosas catacumbas de Pilsen, que tienen más de 20 kilómetros horadando el subterráneo de la ciudad desde el siglo XIII.

 


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Así son Mons y Pilsen, quienes en 2015 llevan la voz cantante en el continente europeo y esperan tener una año que muy pocos olvidarán. ¡Avisados estáis!

 

 

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